好奇心是我最喜欢的人类本能之一。它推动创新,鼓励人们跳出思维定式,并受到这样一个简单问题的激励,甚至连两岁的孩子都能问:“为什么?”

当然,回答“为什么”——无论是在生活中还是在咖啡中——从来都不像问“为什么”那么容易。但无论我们是咖啡生产商、烘焙师、咖啡师还是消费者,我们都需要对咖啡行业保持好奇心。它激励我们改进加工方法,创造新的酿造设备,等等。

所以,让我们来看看一些更有效的提问和回答策略。

咖啡爱好者的有效实验方法-咖报正在如火如荼进行的实验。图片来源:苏格拉底咖啡

1.更具体

简单地说,仅仅问“为什么”是不够的。开始问更多“如何”、“哪一部分”和“到什么程度”之类的问题。

例如,如果你想知道为什么浓缩咖啡的味道会受到烘焙程度的影响,你可以问:烘焙过程中热量的变化如何影响萃取率?对于咖啡的甜味来说,烘焙的哪一部分是最关键的?

通过改进您的查询,您已经获得了一个深奥的问题,并使它变得具体、可度量和实际应用。这就是无所事事的好奇和积极的调查之间的区别。给自己提出正确的问题是采取行动的关键。

咖啡爱好者的有效实验方法-咖报将研究付诸实践。图片来源:大众咖啡

2.采取库存和最小化变量

在进入这个问题之前,你需要仔细分析细节。你已经知道什么?根据你的经验,你认为答案是什么?你的知识有哪些不足之处?

让我们回到上面的问题。你可能已经知道,刚开始烤的几分钟主要是把绿色的咖啡生豆烘干。这意味着你可以专注于烘焙的后半部分。假设你不是麻省理工学院的毕业生,对梅拉德反应背后的热力学原理不是很了解,那么你就必须把你的研究限制在你可以使用的任何工具、观察技巧和报告能力上。

同样,如果你有兴趣弄清楚为什么豆浆在某些咖啡中会凝结而在其他咖啡中不会,那就盘点一下你已经知道的。这两种都有样品吗?你有关于咖啡的温度、酿造强度、产地或烘焙程度的说明吗?

通过总结你已经观察到的,你可以缩小你的关注点,最终得到更好的结果。

咖啡爱好者的有效实验方法-咖报盘点你的变量。图片来源:Cafeolgía

在这一点上,你也要算出你的对照组。例如,如果你的实验涉及到咖啡水比对特定咖啡酸度感知的影响,那么从一个标准的比例开始。您需要一个注释良好的标准来比较您的实验风格。

最后,把你的研究集中在尽可能少的变量上。只要改变一两个因素就能帮助消除困惑。变量越多,犯错误或错误归因的机会就越多。

例如,如果你想弄清楚发酵时间对洗过的咖啡的影响,从两批开始,不要使用不同的品种、批次重量或时间框架。让实验中的所有东西都完全相同(或者尽可能接近),除了要检查的变量。以后你可以用不同的变量重复这个实验。

咖啡爱好者的有效实验方法-咖报有一个对照组。图片来源:Rusty Bridges

3.测量,观察和重复

科学界痴迷于实验的可重复性——这是有原因的。没有复制结果的能力,研究对任何人都没有好处。可重复性使理论观点对每个人都有实际意义,并证明结论的有效性。

记住这一点,你需要坚持细节。你到底喝了多少咖啡?咖啡的确切温度是多少?还是环境问题?在合理的范围内衡量你能想到的一切。

然后再做一遍。条件相同吗?结果如何?如果没有,你已经找到了另一个“为什么”问题来开始调查。

咖啡爱好者的有效实验方法-咖报你发现了什么不同?图片来源:Matty De Angelis

4.分析,然后进步

什么有效,什么无效,你认为实验为什么会得出这些结果?是否有可以跟踪的数据趋势?是否有一个确定的答案,或者只是一些可能性的建议?

在很多情况下,你应该为模糊的结果做好准备,这些结果往往会产生比答案更多的问题。这很好。这意味着你在朝着正确的方向挖掘。简单的答案很少是足够的,并可能导致过度自信。新的问题会进一步指导你的研究,慢慢完善你的结果,给出更有力的答案。

咖啡爱好者的有效实验方法-咖报尝试不同的酿造比例。图片来源:Matty De Angelis

5.防止偏见

没有什么比个人偏见更能威胁到有意义的研究了。对某个答案的倾向可以有多种形式——想要证实你的怀疑是正常的。甚至我们自己的大脑也会试图无意识地维持已有的构念。并非所有的偏见都是故意的。

有一个简单的方法可以避免确认偏误——让研究伙伴参与进来。三个臭皮匠,顶个诸葛亮。保持你的控制和实验样本的盲法(即未标记和未识别),保持开放的心态,合理地对待你的期望。

管理你的期望是至关重要的,因为在你特定的环境和环境中适合你的可能并不适用于所有地方的每个人。你也很自然地想要得到你问题的完美答案,这是非常罕见的。

例如,假设你得出这样一个结论:当你烘焙巴西干制咖啡时,在第一次烘焙过程中使用更少的热量比使用高热量产生更多的可溶性咖啡。以2:1的水/咖啡比例拍摄低热量的照片总是比高热量的照片更甜。

即使您已经隔离了许多变量(干燥过程、巴西、第一次开裂时的低温、水与咖啡的比例),您的结果中仍然存在假设。在你的结论中隐含的是你的机器的制造/模型,环境的温度和湿度,甚至是你个人对风味风格的偏好,仅举几个例子。

开放的讨论和分析,就像从好的问题开始一样,将推动进展,并鼓励其他人参与调查。

作者:Royal Coffee,Inc。的Chris Kornman 

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